Una avalancha mata a más de 300 personas en Sierra Leona

Más de trescientas personas han muerto en Sierra Leona después de que fuertes inundaciones causaran una avalancha de lodo en Sierra Leona. La catástrofe ocurrió ayer por la madrugada en el pueblo de Regent, cerca de Freetown, la capital del país, cuando las torrenciales lluvias provocaron que la ladera de una montaña se derrumbase y sepultara bajo una ola de fango y tierra docenas de casas.

Como la lluvia cayó durante la noche, se teme que muchos vecinos estuvieran dormidos cuando ocurrieron los hecho y que, por ese motivo, no tuvieran tiempo de reaccionar ante la avalancha que empezó a deslizarse antes del alba. Supervivientes de la catástrofe contaron que, en cuestión de minutos, las calles se transformaron en «ríos de barro».

La mayoría de las calles de Regent han quedado destrozadas, lo que en muchos caso impidió o limitó el acceso de los servicios de emergencia a la zona afectada. Pero muchos vecinos tuvieron tiempo de publicar vídeos y fotografías del desastre natural en las redes sociales. Las imágenes muestran torrentes de agua marrón arrastrando coches, árboles y casas cuesta abajo, a toda velocidad. También se puede observar a familiares llorando y personas intentando abrirse paso entre el lodazal, arrastrándose con agua hasta la cintura o cavando en el barro en busca de sus seres queridos que quedaron sepultados por la avalancha.

Desbordados

El deposito de cadáveres de Freetown comunicó que no tiene capacidad suficiente para todos los cuerpos que ha ido recibiendo. Muchos han sido traídos por sus propios familiares, envueltos en sacos de arroz. La Cruz Roja calcula que 312 personas han muerto desde ayer, aunque es muy probable que él numero aumente en los próximos días, cuando los bomberos empiecen a excavar en la zona del desastre. También se estima que unas 2.000 personas han quedado sin hogar.

El vicepresidente de Sierra Leona, Víctor Foh, visitó la zona y confirmó que «es probable que haya cientos de muertos más bajo los escombros». Foh no pudo evitar emocionarse al contemplar la destrucción causada por la riada:«El desastre es tan grave… me siento roto», declaró.

El Ejército ya se ha desplazado al pueblo de Regent para ayudar a acordonar la zona, rescatar a los vecinos que se han quedado atrapados en sus tejados, y recuperar los cuerpos de las víctimas que murieron ahogadas en sus propios sus hogares.

Pero el proceso esta siendo muy difícil ya que los varios grupos de rescate presentes en la zona no disponen de las herramientas necesarias para este tipo de trabajo. A medida que pasan las horas, se reduce la posibilidad de encontrar cuerpos con vida pero aumenta el número de vecinos, amigos y voluntarios que regresan a Regent para intentar ayudar.

Barrio de chabolas

No es la primera vez que algo así ocurre en Sierra Leona. En el año 2015, una serie de inundaciones en la capital mataron a diez personas y dejaron a miles de vecinos sin hogar. El problema es que, según expertos y ONG, en los últimos años el cambio climático está empeorando la situación porque las lluvias estacionales cada vez son mas intensas e impredecibles, multiplicando el riesgo de catástrofes como la de ayer.

La capital de Sierra Leona es Freetown, una ciudad costera con 1,2 millones de habitantes, la mayoría de los cuales viven en barrios chabolistas como Regent.

 

Fuente:ABC http://www.abc.es/internacional/abci-avalancha-mata-mas-300-personas-sierra-leona-201708141934_noticia.html

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