Datos básicos

SITUACIÓN GEOGRÁFICA: Sierra Leona limita al norte y al este con Guinea, al sur con Liberia y al oeste con el océano Atlántico .

SUPERFICIE: 71.740 kilómetros cuadrados. El país está dividido en cuatro regiones: las provincias del Norte, Este, Sur y el área Occidental, subdivididas en 12 distritos y 147 jefaturas.

POBLACIÓN: 6.561.000 habitantes (Estimaciones del FMI de 2017).

CAPITAL: Freetown, con 875.000 habitantes.

IDIOMA: Inglés (oficial), krio, mendé (lengua vernácula en el

sur), limba y temné.

MONEDA: La moneda oficial es el leone.

RELIGIÓN: Creencias animistas mayoritarias, aunque hay un número importante de musulmanes y cristianos.

SISTEMA DE GOBIERNO:

Democracia constitucional. Tras la transferencia de poderes al Gobierno civil elegido democráticamente en marzo de 1996, se restauró la Constitución de 1991, suspendida desde 1992, que establece un sistema multipartidista.

El Poder Ejecutivo recae en el presidente, que es elegido por sufragio universal, y el Poder Legislativo recae en un Parlamento unicameral, compuesto por 112 miembros elegidos por sufragio universal para un periodo de cinco años.

PRINCIPALES PARTIDOS POLÍTICOS:

  • Congreso de Todos los Pueblos (APC), de Ernest Bai Koroma.
  • Partido Popular de Sierra Leona (SLPP), mayoritario entre 1996 y 2007, del exgeneral Julius Maada Bio.
  • Gran Coalición Nacional (NGC, siglas en inglés), dirigida por el ex alto cargo de la ONU Kandeh Yumkella.

FUERZAS ARMADAS:

El Ejército cuenta con unos 10.500 efectivos, de los cuales 200 pertenecen a la Armada (noviembre 2006).

HISTORIA:

Las etnias temne y mende, que se cree llegaron a esta zona de África durante el siglo XV, son los grupos étnicos mayoritarios de los 18 que componen actualmente Sierra Leona.

El luso Pedro de Cintra puso el nombre al país en 1462, cuando los portugueses exploraron esas tierras.

Tras convertirse en 1787 en un refugio para los esclavos liberados, por iniciativa del Imperio Británico pasó a ser colonia británica en 1807, y protectorado en 1896.

Obtuvo la independencia del Reino Unido el 27 de abril de 1961.

ECONOMÍA:

Rica en recursos minerales y pesqueros, la mayoría de la población sobrevive gracias a una agricultura de subsistencia.

Las principales exportaciones son de diamantes y cacao, sobre todo a Estados Unidos, Arabia Saudí y la Unión Europea (UE), e importa combustibles, alimentos y maquinaria fundamentalmente de Costa de Marfil y de la UE.

Con el 70 % de la población en paro, Sierra Leona ha experimentado también cómo el ébola ha arruinado su economía, dado que muchos inversores y empresas han abandonado el país y regresado a Europa.

El producto interior bruto (PIB) total en 2017 fue de 3.897 millones de dólares (estimaciones del FMI). El PIB por habitantes asciende 593 dólares y la inflación se sitúa en el 12 %.

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